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話說清明
作者: 李聖期
發表時間: 2017/04/11
天地間經過初春的沈靜蘊蓄、春分的和暖,循序漸進邁入了季春,清明節屆臨。「清明」是二十四節氣之一,也是從仲春跨入季春的指標,古人稱三月節(黃曆)。《曆書》記載:「春分後十五日斗指丁,為清明」;今時每年跨入清明節氣的日期約當在公曆4月5日前後。2017年清明節是在4月4日。

「清明」發舒清淨明潔之氣象,瀰布天地間、品物流形,《歲時百問》中說:「萬物生長此時,皆清潔而明淨,故謂之清明。」《禮記.月令》記載:「(季春之月)是月也,生氣方盛,陽氣發泄,句者畢出,萌者盡達。」也就是說,在此清明時節,萬物茂茂發發,花草樹木抽穗、萌芽、開花的紛紛然,一片欣欣向榮的氣象。
又到桐花繽紛(圖)季節,雲林縣政府結合古坑、二崙、崙背鄉公所,12日推出「花舞客庄遊桐趣」系列,邀請民眾來雲林遊客庄、賞桐花。(中央社)桐花繽紛,三月節--清明時節萬物欣欣向榮。(中央社)
應合天人之道.德政.掃墓

應合季春時節清明的天候,古代攝政天子「布德行惠,命有司發倉廩,賜貧窮,振乏絕,開府庫,出幣帛,周天下。勉諸侯,聘名士,禮賢者。」顯現了天人合一的為政之道。

中國古代的皇曆(黃曆)一向都以節氣作為民間農事耕作依循的指導,觀天地之象而用於人事充滿生命智慧,又在生活中實實在在地運作了幾千年,近年被世界組織列入「人類非物質文化遺產代表作名錄」中。農耕和生活依循天地之氣而作,也經現代科學證實是最善、最養生的作法。

一入清明,春寒消逝春陽和煦,中國古代民間在寒食節掃墓、踏青的習俗流傳久遠。在宋朝以前,清明是附屬在寒食節習俗中的一環,在寒食節的最後一天。入了宋朝掃墓成了清明節的節俗,且延續到今天。

清明三月節.桐月

梧桐是三月的代表植物,黃曆三月又稱為「桐月」。《荊楚歲時記.第二部佚文輯錄》述寫「二十四番花信風」,清明節氣中每五天為一候,三種花信分別是:「桐花、麥花、柳花」。按照花期來看,這三月節的桐花應是油桐花。
牛耳藝術渡假村正值桐花盛開期,遠望一片花海如白雪覆蓋,極為壯觀(牛耳藝術渡假村提供)桐花盛開如雪(牛耳藝術渡假村提供)
史前戰國時代的《逸周書.時訓解》將梧桐開花當作清明日的物候表記:「清明之日,桐始華」。梧桐在中國文化中被視為清高的植物,傳說鳳凰這種神鳥非梧桐木不棲息。《詩.大雅.卷阿》就將鳳凰和梧桐並聯:「鳳凰鳴矣,於彼高岡。梧桐生矣,於彼朝陽。」《莊子》秋水篇也說鸞鳳(鵷鶵)「非梧桐不止」。

清明節氣俗諺

常聽到一些清明節氣的俗諺,不妨親自體驗一下這些流傳久遠的鄉土俗諺的經驗智慧:
*「風雨相逢初一頭,沼村瘟疫萬民憂」、「清明風若從南起,預報豐年大有收」:黃曆三月頭若風雨齊到頭,小心霪雨淹水帶來瘟疫。清明節若吹南風是豐年預兆;反之,吹北風則憂歉收。
*「(黃曆)三月初,寒死少年家」、「清明穀雨、寒死老虎母」:清明節氣到一般天氣放暖,但是此時也還可能來個「倒春寒」,這樣的天氣會讓人疏於防範,要當心。
*「雨淋墓頭紙,日曝穀雨田」:清明日掃墓下雨,到穀雨節氣時多半會放晴。古人給了清明日的雨一個別稱叫「潑火雨」。
*「清明晴魚上高坪,清明雨魚埤下死」:清明日若天晴則日後多雨水,當日若下雨反而要當心往後天旱缺水,魚死魚塭裡。
*「清明斷雷,穀雨斷霜。種樹造林莫過清明。」:造林植樹莫晚於清明節氣,以免錯失生長期。
*「清明芋,榖雨薑」:清明是種芋頭的時候了,穀雨則是種薑。

清明節俗

在二十四節氣中,是節氣又是民俗節日的只有清明節和冬至節,清明節和過年、端午節、中秋節同列為中國四大節日,在中國文化中展現重彩,因此,清明節也流傳下來許許多多的傳統習俗。清明節的習俗有掃墓祭祖、頒賜新火、盪鞦韆、春遊踏青、插柳戴柳、放風箏、拔河、吃潤餅吃粿子、贈畫蛋、植樹……等等。